« L’idée selon laquelle on ne peut pas boire au Qatar est fausse »

A l’occasion du Mondial qatari, de nombreux supporters réussissent à boire de l’alcool malgré les interdictions officielles.

Dans un quartier poussiéreux de la banlieue de la capitale qatarie, des gardes sont en faction dans un complexe fermé entouré de fils barbelés, vérifiant soigneusement les passeports et les permis avant de laisser entrer quiconque. Mais il ne s’agit pas d’une prison ou d’une zone de haute sécurité liée à la Coupe du monde en cours. Il s’agit d’un magasin de spiritueux.

Les limites rigoureuses imposées à l’alcool sont une réalité dans cette nation musulmane conservatrice de la péninsule arabique, qui suit la même interprétation wahhabite stricte de l’islam que son voisin, l’Arabie saoudite. Les amateurs de football venus au Qatar pour la Coupe du monde en ont eu un avant-goût juste avant le tournoi, lorsque les autorités ont annulé la vente de bière dans les stades.

Pourtant, les bouchons continuent de sauter dans les loges de luxe lors des matchs. Les fans remplissent des pintes dans les tours à bière de dizaines de bars d’hôtels, de salons et de boîtes de nuit ayant une licence de vente d’alcool. Les ventes de Budweiser à 14 dollars à la FIFA Fan Zone de Doha se poursuivent sans relâche.

« Je ne dis pas que vous avez besoin d’alcool pour alimenter votre vie, mais c’est un bon moment », a déclaré Ed Ball, un Américain qui a créé une carte en ligne pour que les imbibés de Doha puissent trouver des bars. « L’idée selon laquelle on ne peut pas boire au Qatar est fausse. Il y a des endroits. »

En plus des bars, il y a le magasin d’alcool où les résidents et les visiteurs non musulmans peuvent faire leurs achats après avoir demandé une licence délivrée par le gouvernement. Situé à côté d’une école indienne dans le quartier poussiéreux d’Abu Hamour à Doha, il est géré par la Qatar Distribution Co, une entreprise d’État sous l’égide de Qatar Airways, qui détient les droits exclusifs de distribution d’alcool et de porc dans le pays.

Le magasin – actuellement le seul à vendre de l’alcool au Qatar – fonctionne selon un système de rendez-vous, ce qui rappelle la réglementation stricte en matière de coronavirus qui régissait ce pays avant la Coupe du monde.

Lors d’une récente visite, les gardes ont vérifié à deux reprises l’identité et les rendez-vous d’un journaliste de l’Associated Press. Des fils de rasoir surmontent les hauts murs de l’enceinte, qui interdisent au public de jeter un coup d’œil à l’intérieur. Des panneaux avertissent que tout abus envers les gardes peut entraîner le retrait de la licence d’alcool. Des fûts de bière vides de couleur argentée sont empilés sur le parking.

Au bout d’une allée parfumée au chlore, les clients atteignent l’entrée du magasin. À l’intérieur, les étagères et les stands sont remplis de bouteilles de vin dont le prix varie entre 12,50 et 45 dollars. Un litre de vodka Absolut est vendu 42 dollars, tandis qu’un litre de whisky Jack Daniels coûte 70 dollars. Un pack de 24 canettes de Budweiser coûte près de 52 dollars. Une petite section du magasin propose des pizzas au pepperoni de porc congelées, des tranches de bacon, du Spam et des boîtes de conserve de porc et de haricots.

Les clients remplissent leurs chariots ou portent des bouteilles et des boîtes de conserve à la main, vérifiant leur liste de courses ou envoyant des SMS aux membres de leur famille pour vérifier ce dont ils ont besoin. Plusieurs portaient autour du cou des laissez-passer de la FIFA pour le tournoi.

À l’extérieur du magasin, une Britannique de 31 ans, qui travaille comme institutrice au Qatar, remplit le coffre de sa voiture. Elle a refusé de donner son nom, étant donné les connotations que l’alcool peut avoir dans la société qatarie, mais a rejeté les critiques concernant l’alcool et le tournoi.

« Ce n’est vraiment pas si grave », dit-elle à propos du système de licence au Qatar. « C’est comme aller au supermarché – pour l’alcool ».

Dans l’ensemble du golfe Persique, l’alcool reste interdit en Iran, au Koweït, en Arabie saoudite et dans l’émirat de Sharjah aux Émirats arabes unis. La consommation d’alcool est considérée comme haram, ou interdite, dans l’islam. Les imams citent un verset du Coran qualifiant le vin d' »œuvre de Satan ».

Mais la région dans son ensemble a une longue histoire avec l’alcool, lui-même un mot arabe. Le poète du 8e siècle Abu Nawas était même connu pour ses « khamriyyat », ou « poèmes de vin ».

L’alcool et le porc sont soumis à une taxe d’importation de 100 %. Le Qatar affirme utiliser les recettes fiscales pour améliorer les soins de santé, les infrastructures, l’éducation et d’autres services publics.

Les visiteurs ne sont pas autorisés à apporter de l’alcool dans le pays. De nombreux hôtels sont secs et interdisent aux clients d’apporter de l’alcool dans leur chambre.

 

Crédits photo : Doha, la capitale du Qatar (Wikimedia Commons).

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