« Qatargate » : le Parlement européen s’apprête à adopter un plan de lutte contre la corruption

Le Parlement européen a interrompu ses travaux sur les dossiers impliquant le Qatar, au cœur des soupçons de corruption.

Poussée à l’action par un important scandale de corruption, la présidente du Parlement européen veut empêcher les anciens députés de faire du lobbying pour le compte d’entreprises ou de gouvernements peu après avoir quitté leurs fonctions et rendre publics les noms des membres actuels qui enfreignent les règles de l’assemblée, a déclaré un fonctionnaire parlementaire mercredi.

La présidente du Parlement, Roberta Metsola, souhaite également renforcer les contrôles sur les lobbyistes et rendre publiques les réunions que les législateurs peuvent avoir avec eux, a déclaré le fonctionnaire, qui a parlé sous couvert d’anonymat parce que les mesures n’ont pas encore été approuvées par le Parlement.

Ces projets ont été divulgués un mois seulement après que les autorités belges ont arrêté quatre personnes accusées de corruption, de blanchiment d’argent et de participation à une organisation criminelle. Les législateurs et les fonctionnaires admettent qu’il pourrait s’agir du plus grand scandale de corruption à avoir touché l’Union européenne.

Parmi les personnes inculpées figurent une membre du Parlement, Eva Kaili, et son compagnon Francesco Giorgi, assistant au Parlement. Ils sont accusés de travailler avec l’ancien député européen Pier Antonio Panzeri qui, selon un mandat d’arrêt, « est soupçonné d’être intervenu politiquement auprès de membres travaillant au Parlement européen au profit du Qatar et du Maroc » en échange d’une rémunération.

Pièce maîtresse

Les autorités judiciaires belges souhaitent également que le Parlement lève l’immunité de deux autres députés européens en exercice, l’Italien Andrea Cozzolino et le Belge Marc Tarabella. Tous deux nient toute implication. La quatrième personne actuellement inculpée est Niccolo Figa-Talamanca, directeur de l’association caritative No Peace Without Justice.

« Il n’y a pas seulement des procédures mais des lois très sérieuses qui ont été violées, a déclaré le fonctionnaire. Nous comprenons que la confiance qui a été placée dans le Parlement européen a pris un coup, partout en Europe parmi les citoyens. »

Les mesures, qui ont été débattues jeudi par les dirigeants des groupes politiques, sont une tentative « de rétablir cette confiance », a déclaré le fonctionnaire. Il a décrit ces mesures comme « le plus grand bouleversement en matière d’éthique, de responsabilité et d’intégrité du Parlement européen » depuis des années.

Le fonctionnaire a déclaré que les plans introduiraient des contrôles ponctuels des déclarations financières des députés et de leurs liens avec des pays non membres de l’UE. Les anciens députés se verraient retirer leur badge d’accès spécial et seraient obligés de suivre une procédure accélérée pour entrer au Parlement. Les autres visiteurs feraient l’objet d’un examen plus approfondi.

La pièce maîtresse est une mesure sans précédent destinée à empêcher que le Parlement soit utilisé comme une « porte tournante » par les députés une fois leur mandat terminé. Actuellement, ils ont droit à une allocation pendant un maximum de deux ans pour les aider dans leur transition vers d’autres emplois. Metsola veut les empêcher de faire du lobbying pendant une période substantielle, sous peine de perdre leur allocation.

« Incitation la plus forte »

Pour tenter de modifier le comportement des députés qui ne sont pas effrayés par des amendes modestes mais qui sont préoccupés par leur image, le fonctionnaire a déclaré que Mme Metsola veut créer une page sur le site Web du Parlement où le public peut voir quel type de sanctions leurs représentants élus pourraient encourir en cas de mauvaise conduite.

Ces mesures, dont certaines pourraient, selon Mme Metsola, être adoptées en quelques semaines, susciteront certainement des objections de la part des membres de l’assemblée, qui compte 705 sièges répartis dans les 27 pays de l’UE, qui pourraient s’opposer au fardeau supplémentaire que représente l’obligation de se conformer à de nouvelles règles concernant leurs interlocuteurs.

Le député vert allemand Daniel Freund, négociateur de l’assemblée travaillant sur la création d’un organe d’éthique européen indépendant, a déclaré que les propositions « vont dans la bonne direction ». « Toutefois, le paquet de réformes est encore insuffisant. La divulgation des biens [des députés] au début et à la fin de la législature est peut-être l’incitation la plus forte contre l’acceptation de pots-de-vin », a-t-il ajouté. Avant d’estimer que le personnel des députés et d’autres fonctionnaires « doivent être mieux protégés en tant que dénonciateurs ».

Le scandale de corruption a attiré l’attention au moment où le Qatar accueillait la Coupe du monde de football. Cette petite nation du Golfe, riche en énergie, a vu son profil international s’élever au fur et à mesure que Doha utilisait ses énormes gisements de gaz naturel offshore pour faire du pays l’un des plus riches du monde par habitant et pour alimenter ses ambitions politiques régionales. Le Parlement européen a interrompu ses travaux sur les dossiers impliquant le Qatar, alors qu’elle enquête sur l’impact qu’a pu avoir le scandale des pots-de-vin. Le Qatar et le Maroc nient toute implication.

 

Crédits photo : Roberta Metsola, la présidente du Parlement européen (Parlement européen, Flickr).

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