Au Yémen, le décès de la reine Elizabeth rappelle des souvenirs du passé colonial

A Aden, deuxième ville du Yémen, beaucoup se souviennent de la domination coloniale comme d’une période d’oppression.

En 1954, une foule nombreuse s’est rendue à Aden pour une visite historique de la reine Elizabeth II. À l’époque, cette ville située à l’extrémité sud de la péninsule arabique était une colonie de l’Empire britannique et l’un des ports les plus actifs et les plus importants du monde.

Aujourd’hui, la mort de la reine après un règne de 70 ans a incité certains Yéménites à se souvenir d’une partie de l’histoire peu souvent évoquée. Sa mort a suscité des vagues de chagrin et de sympathie dans le monde entier. Mais elle a également suscité des appels à un réexamen de la mort et des privations infligées par le régime colonial britannique en Afrique, en Asie et dans les Caraïbes.

À Aden, aujourd’hui la deuxième plus grande ville du Yémen, beaucoup se souviennent de la domination coloniale comme d’une période d’oppression qui a ancré certains des problèmes qui affligent encore la ville et le pays, dévasté par la guerre civile depuis 2014.

Aujourd’hui encore, certains se souviennent de la visite d’Elizabeth avec admiration et attribuent à la domination britannique des avancées dans le pays. Hassan al-Awaidi, étudiant à l’université, sait que son grand-père faisait partie de ceux qui saluaient depuis la rue lorsque la reine et son mari, le prince Phillip, sont passés.

Eradiquer le colonialisme

Mais al-Awadi affirme que sa génération est désormais mieux informée. « Dans le contexte du XXIe siècle, ces pratiques sont considérées comme le reflet de problèmes mondiaux contemporains tels que le racisme, l’inégalité et la suprématie blanche », a-t-il déclaré à l’agence américaine Associated Press (AP).

« Ils ont réprimé les personnes qui voulaient mettre fin à l’occupation coloniale de cette terre. Des milliers de personnes ont été tuées dans la lutte pour éradiquer le colonialisme. Ils doivent être poursuivis et payer pour leurs crimes. »

Aden est le seul territoire arabe à avoir été une colonie britannique. Les autres avant-postes britanniques au Moyen-Orient, comme l’Égypte, la Palestine et le golfe Persique, étaient des mandats ou des protectorats, et non des colonies à part entière.

Aden a été occupée pour la première fois par les Britanniques en 1839. La Grande-Bretagne s’est ensuite emparée des régions environnantes du sud du Yémen en tant que protectorats, entrant en conflit avec les autres colonisateurs de la péninsule, les Ottomans.

Finalement, ces derniers ont établi une frontière séparant le nord et le sud du Yémen – une division qui a perduré tout au long de l’histoire moderne du pays et qui s’est ravivée dans la guerre civile actuelle.

Aden a été officiellement déclarée colonie de la Couronne en 1937. Située juste à l’extérieur de la mer Rouge, la ville était un port commercial et de ravitaillement vital entre l’Europe et l’Asie, en particulier la colonie britannique de l’Inde.

Elizabeth s’est arrêtée sur le chemin du retour d’Australie, dans le cadre de sa première tournée dans le Commonwealth, deux ans après son accession au trône.

Les photos de la visite publiées sur le site Web de la British-Yemeni Society, une organisation caritative britannique, montrent des officiers britanniques, des dignitaires et des dirigeants yéménites accueillant la jeune reine et son mari.

Bases de l’administration

De nombreux Yéménites les ont accueillis partout où ils sont allés. Une cérémonie a été organisée pour que la reine décerne un titre de chevalier au dirigeant local Sayyid Abubakr ben al-Kaff. Pour le recevoir, al-Kaff s’est agenouillé sur une chaise, ce qui a été expliqué comme un refus de s’incliner devant la reine en raison de sa foi musulmane.

Les membres de la famille royale ont également assisté à un défilé militaire mettant en scène des forces britanniques et yéménites locales.

Mais peu de temps après la visite, un soulèvement s’est produit, alimenté par le nationalisme panarabe et soutenu par le président égyptien Gamal Abdel Nasser, ennemi juré des puissances coloniales dans les années 1950 et 1960. Après des années de combat, les Britanniques sont finalement contraints de se retirer.

Lorsque le dernier groupe de troupes britanniques quitte Aden fin novembre 1967, la République populaire du Yémen du Sud est née, avec Aden comme capitale. Ce sera le seul pays marxiste à exister dans le monde arabe, jusqu’à l’unification avec le nord en 1990.

Certains habitants d’Aden se souviennent que la domination britannique a apporté l’ordre et le développement.

Bilal Gulamhussein, écrivain et chercheur sur l’histoire moderne d’Aden, a déclaré que beaucoup « se languissent du passé qu’ils ont vécu à l’époque de la domination britannique, parce que tout était en ordre, comme si vous viviez exactement en Grande-Bretagne ».

Selon lui, une grande partie des débuts de l’infrastructure et des services de base, notamment la santé et l’éducation, datent de l’époque coloniale.

« La Grande-Bretagne a jeté les bases de l’administration civile à Aden dès les premiers balbutiements de l’occupation », a-t-il dit.

 

Crédits photo : Une vue d’Aden, la deuxième plus grande ville du Yémen, en 2013 (Wikimedia Commons).

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