L’Arabie saoudite prévoit d’envoyer une femme dans l’espace en 2023

Le programme des astronautes saoudiens fait partie intégrante de l’ambitieuse Vision 2030 du royaume.

L’Arabie saoudite a déclaré jeudi qu’elle allait lancer un programme de formation dans le but d’envoyer ses propres astronautes, dont une femme, dans l’espace, dès l’année prochaine.

Le royaume promeut activement la science et la technologie dans le cadre de son vaste plan Vision 2030, qui vise à réorganiser son économie et à réduire sa dépendance au pétrole.

Ce plan, défendu par le puissant prince héritier d’Arabie saoudite, Mohammed ben Salman, prévoit également une plus grande intégration des femmes dans la population active du pays musulman conservateur. L’Arabie saoudite a levé en 2018 une interdiction de longue date pour les femmes de conduire.

Programme spatial

« Le programme des astronautes saoudiens, qui fait partie intégrante de l’ambitieuse Vision 2030 du Royaume, enverra des astronautes saoudiens dans l’espace pour aider à mieux servir l’humanité », a déclaré la Commission spatiale saoudienne dans un communiqué. « L’un de ces astronautes sera une femme saoudienne, dont la mission dans l’espace représentera une première historique pour le Royaume. »

Le premier Arabe ou musulman à voyager dans l’espace a été le prince saoudien Sultan ben Salman, demi-frère du prince héritier et pilote de l’armée de l’air, qui faisait partie de l’équipage de sept personnes de la mission Discovery de la NASA en 1985. Il a ensuite été à la tête de la Commission spatiale saoudienne de 2018 jusqu’à l’année dernière, date à laquelle il a été nommé conseiller du roi Salman.

Les Émirats arabes unis voisins ont le premier programme spatial du monde arabe, ayant lancé une sonde en orbite de Mars en février 2021. Les Émirats arabes unis prévoient de lancer leur premier rover lunaire en novembre. Si la mission lunaire réussit, les Émirats arabes unis et le Japon, qui fournit l’atterrisseur, rejoindront les rangs des seules nations ayant posé un engin spatial sur la surface lunaire, à savoir les États-Unis, la Russie et la Chine.

 

Crédits photo : Le prince héritier saoudien, Mohammed ben Salman (gauche), avec le président russe, Vladimir Poutine, en 2015 (Wikimedia Commons).

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